Penser à élever des enfants et à la mort actionne un processus qui booste notre mémoire

Penser à élever des enfants et à la mort actionne un processus qui booste notre mémoire

La mémoire est une faculté vraiment étonnante. Elle nous permet de nous souvenir de faits passés et l’ensemble de son fonctionnement reste encore à découvrir. Capacité de l’esprit d’enregistrer, de conserver et de rappeler, notre mémoire passerait à la vitesse supérieure lorsque nous pensons à élever nos enfants.

Notre aptitude à penser et à mémoriser l’information provient de notre système nerveux. Comme nos systèmes nerveux sont le produit de l’évolution et des expériences passées, on peut raisonnablement s’attendre à ce que la façon dont nous mémorisons l’information aujourd’hui soit influencée par la sélection naturelle qui s’est produite il y a longtemps chez nos ancêtres.

Selon une étude menée en 2017 par des chercheurs de l’Université de Binghamton (États-Unis), la mémoire humaine a évolué afin que les gens se souviennent mieux des événements rencontrés pendant qu’ils envisagent d’élever leur progéniture.

La mnémonique et le "mode survie"

Mnémonique et survie


Comme tous les systèmes biologiques, la mémoire humaine a probablement été influencée par des processus évolutifs, et ses capacités ont été soumises à des mécanismes sélectifs. Par conséquent, la mémoire humaine devrait être amorcée pour mieux se souvenir de l’information pertinente à sa forme évolutive.

À l’appui de ce point de vue, des participants ont été interrogé. Ils ont dû noter des mots en fonction de leur pertinence à une situation de survie imaginaire pour mieux se rappeler ces mots — même des mots ayant une faible pertinence — ainsi que les mêmes mots pour des situations de non-survie.

Cet avantage mnémotechnique est appelé « survival-processing effect » (effet d’instinct de survie), qui est en lien avec la « mémoire adaptative ». Il a vraisemblablement été choisi parce qu’il contribuait à la forme évolutive, en permettant d’améliorer la survie et la reproduction des humains.

Penser à élever des enfants booste la mémoire

Le même raisonnement suggère qu’il devrait y avoir un avantage à rappeler les informations qui ont été évaluées pour la pertinence de la reproduction et/ou de la recherche d’un partenaire.

Les chercheurs ont utilisé un modèle expérimental similaire à d’autres études sur l’effet de survie et la mémoire adaptative. De plus, ils ont expérimenté plusieurs scénarios nouvellement conçus pour déterminer si un effet de reproduction pouvait être trouvé dans un environnement ancestral.

Un environnement d’accouplement moderne, et un environnement ancestral dans lequel l’accent était mis sur l’éducation de la progéniture par opposition à la recherche d’un partenaire. « Nos résultats ont reproduit l’effet du traitement de survie mais n’ont fourni aucune preuve d’un effet de traitement de reproduction lorsque le scénario mettait l’accent sur la recherche d’un partenaire« , expliquent les chercheurs. Cependant, en évaluant les éléments sur leur pertinence pour élever leur progéniture dans un environnement ancestral, un avantage mnémonique comparable à celui de l’effet de traitement de survie a été trouvé.

Nos gènes influencent notre anatomie, notre physiologie, et les façons auxquelles nous pensons

Nos gènes influencent l’anatomie, la physiologie, et les façons auxquelles nous pensons


Enfin, les chercheurs ont reproduit une expérience antérieure en faisant évaluer par des sujets de recherche la pertinence des mots – par exemple : rock, pomme, ballon, bâton – en ce qui concerne un scénario de survie sur les prairies anciennes d’Afrique. Pour voir quels mots ils pouvaient se rappeler. Les sujets se sont souvenu plus de mots notés lors d’un scénario de survie que dans d’autres scénarios impliquant des activités sans rapport avec le succès de l’évolution.

Les sujets se sont également rappelé plus de mots face à un scénario impliquant l’éducation des enfants, mais pas un scénario de recherche d’un partenaire, en dépit des deux activités liées à la réussite de l’évolution.

Selon les chercheurs, l’échec du scénario d’accouplement peut refléter nos ancêtres préhistoriques ne réalisant pas que l’accouplement pourrait entraîner des enfants en raison des neuf mois entre l’accouplement et la naissance.

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De la sorte, cette recherche démontre que nos gènes influencent non seulement notre anatomie et notre physiologie, mais aussi les façons auxquelles nous pensons. Ces résultats témoignent de l’effet remarquable que des situations spécifiques il y a des milliers d’années, des situations dont nous n’avons pas de mémoire consciente, ont sur le fonctionnement de notre cerveau aujourd’hui.

D’autre part, ce qui est évident, c’est que le fonctionnement spécifique de notre cerveau, comme notre taille et la couleur de nos cheveux, est fortement influencé par les gènes qui ont été choisis parmi nos ancêtres. On ne sait toujours pas quels aspects de la survie des prairies anciennes et les anciens scénarios d’éducation des enfants ont causé un rappel plus efficace de la mémoire, mais les chercheurs pensent que ces scénarios sont importants pour la réussite de l’évolution.

Pour conclure, les chercheurs prévoient d’explorer davantage cette idée avec de nouveaux scénarios, afin de déterminer la différence de mémoire entre un enfant biologique et un enfant adopté, ainsi que d’élever un chien de compagnie. Ils s’attendent à ce que le scénario de l’enfant biologique aura le rappel le plus élevé, tandis que le scénario de l’animal de compagnie va créer le rappel le plus bas.

Penser à la mort à des effets étonnants sur la mémoire

Penser à la mort à des effets étonnants sur la mémoire


Si l’instinct de survie et l’effet de la survie modifient nos comportements, il semblerait que le simple fait de penser à la mort produit des effets très particuliers sur la mémoire. Vous cherchez un moyen d’améliorer votre mémoire ? Pensez à mourir. Cela pourrait vous aider.

C’est ce que suggère une autre étude publiée en 2012 dans la revue de la Psychonomic Society. Une prise de conscience de la mortalité peut vous mettre dans un état contemplatif. L’hébergement de ces « pensées profondes » peut vous aider à mieux traiter l’information, ce qui pourrait à son tour améliorer votre mémoire — mais restons modeste, sans vous transformer en petit génie.

Nous ne savons pas exactement ce qu’est la mort, ce que cela signifie ou ce que ce sera après. Nous savons simplement que cela arrive à tout le monde, et que nous ne l’aimons pas particulièrement. Il y a peu d’autres sujets qui semblent attirer l’attention des gens de la même manière – les gens peuvent même s’ennuyer par le sexe après un certain temps, mais la mort continue d’inspirer tout le monde.

La rêverie correspond à des capacités cérébrales

Des études antérieures ont généralement mis l’accent sur les aspects négatifs associés à des pensées sombres telles que la mort. Les résultats de l’étude indiquent que lorsque les gens se rappellent leur propre mortalité, ils tendent à produire des pensées plus complexes. Cela déclenche à son tour une foule de processus psychologiques qui améliore finalement leurs compétences de mémoire.

Pour finir, la mort est un problème abstrait, auto-pertinent, troublant et unique qui nous fait penser plus profondément. Généralement, en étant dans cet état d’esprit contemplatif, nous traitons l’information plus intensément, ce qui améliore notre mémoire.

© Blog Nutrition Santé – Jimmy Braun – Janvier 2018


Sources externes

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