Manger des noix régule la faim

Les noix activent la région du cerveau impliquée dans le contrôle de l’appétit

Récemment nous vous parlions des bienfaits des noix sur la santé intestinale. Et ce fruit sec qui fait penser à la forme d’un petit cerveau offre de nouveaux résultats de recherche qui augmentent la liste des bienfaits des noix sur la santé.

La conclusion est assez intéressante, puisque les noix activent la région du cerveau impliquée dans le contrôle de l’appétit. Cette étude de premier ordre révèle le mécanisme de la capacité des noix à diminuer la faim.

Bienfaits des noix sur le microbiote intestinal

Manger des noix permet de mieux réguler son appétit


Contenant des nutriments liés à une meilleure santé, les noix sont également censées décourager les excès de nourriture en favorisant le sentiment de plénitude (satiété). Maintenant, dans une nouvelle étude réalisée à partir d’imagerie cérébrale, les chercheurs du Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) ont démontré que la consommation de noix active une zone du cerveau associée à la régulation de la faim et des fringales. Les résultats, publiés en ligne dans le journal Diabetes, Obesity and Metabolism, révèlent pour la première fois l’impact neurocognitif de ces noix sur le cerveau.

Le pouvoir des fruits secs : la noix

La consommation de noix a un impact neurocognitif sur le cerveau


« Nous ne pensons pas souvent à ce que nous mangeons à un impact sur l’activité dans notre cerveau. Nous savons que les gens se disent plus sensibles après avoir mangé des noix, mais il a été assez surprenant de constater que l’activité a changé dans le cerveau par rapport aux indices alimentaires et, par extension, ce que les gens mangeaient et leur faim« , expliquent les chercheurs.

Pour déterminer exactement comment les noix ont un impact, les chercheurs ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour observer comment la consommation de noix change l’activité dans le cerveau. Les scientifiques ont recruté 10 volontaires avec un problème d’obésité pour vivre dans le Centre de recherche clinique de BIDMC (CRC) pendant deux séances de cinq jours. L’environnement contrôlé de la CRC a permis aux chercheurs de garder un œil sur l’apport nutritionnel exact des participants bénévoles, plutôt que de dépendre des enregistrements alimentaires souvent faibles des participants – un inconvénient de nombreuses études nutritionnelles observatoires.

Au cours d’une séance de cinq jours, les bénévoles ont consommé des smoothies quotidiens contenant 48 grammes de noix – ce qui correspond à la ration recommandée par les directives alimentaires de l’American Diabetes Association (ADA). Au cours de leur autre séjour dans le CRC, ils ont reçu un smoothie de placebo sans noix, mais comparable en termes nutritionnels, et aromatisé avec un goût exactement identique que le smoothie contenant des noix. L’ordre de consommation des deux sessions était aléatoire, ce qui signifie que certains participants consommaient les noix en premier et d’autres consommaient le placebo d’abord. Ni les bénévoles ni les chercheurs ne savaient au cours de laquelle session ils ont consommé le smoothie aux noix.

Comme dans les études d’observation précédentes, les participants ont déclaré avoir moins faim pendant la semaine où ils ont consommé des smoothies contenant des noix que pendant la semaine où ils recevaient des smoothies de placebo. Les tests d’IRMf administrés le cinquième jour de l’expérience ont donné à l’équipe une image claire du « pourquoi ? » et « comment ? » les noix ont un impact neurocognitif sur le cerveau.

Cortex insulaire
Cortex insulaire ou insula © Practical Neurology – The BMJ

La noix active le cortex insulaire droit


Lors de l’IRMf, les participants à l’étude ont visionné des images d’aliments désirés comme les hamburgers et les desserts, des objets neutres comme les fleurs et des rochers, et des aliments moins souhaitables comme les légumes.

Lorsque les participants ont vu des images d’aliments hautement souhaitables, l’imagerie IRMf a révélé une activité accrue dans une partie du cerveau appelée le cortex insulaire ou insula (plus précisément dans l’insula antérieure droite), après que les participants avaient consommé un régime riche en noix de cinq jours par rapport à leur alimentation habituelle.

« C’est une mesure puissante !« , a déclaré l’équipe de chercheurs. « Nous savons qu’il n’y a pas d’ambiguïté en matière de résultats d’études. Lorsque les participants mangent des noix, cette partie de leur cerveau s’allume, et nous savons que cela est lié aussi à ce qu’ils nous disent, sur le fait de se sentir moins affamés et avec un sentiment de satiété plus facilement atteint« .

Cette zone du cerveau — l’insula — est probablement impliquée dans le contrôle cognitif et la sensibilité, ce qui signifie que les participants accordent plus d’attention aux choix alimentaires et choisissent les options moins souhaitables ou plus saines sur les options hautement souhaitables ou moins saines. Les chercheurs prévoient de tester différentes quantités de noix pour voir si plus de noix entraînerait une plus grande activation du cerveau ou si les plateaux d’effets existent après une certaine quantité. Cette expérience permettra également aux chercheurs de tester d’autres composés pour leur effet sur ce système.

Des études similaires pourraient révéler comment d’autres aliments et composés, tels que les hormones naturelles, affectent les centres de contrôle de l’appétit dans le cerveau. Des recherches futures pourraient conduire à de nouveaux traitements pour l’obésité, qui rappelons-le est un fléau mondial, même si les États-Unis sont en tête de file de l’obésité.

Enfin, d’un point de vue stratégique, ces résultats sont un bon outil pour examiner le cerveau des gens et avoir une lecture biologique. Les chercheurs prévoient d’utiliser ces résultats pour comprendre pourquoi les gens réagissent différemment à la nourriture dans l’environnement et, en fin de compte, à développer de nouveaux médicaments/traitements pour que les gens réduisent leur poids dans le cas d’un problème de surcharge pondérale — et pas simplement pour créer des régimes alimentaires de magazines afin de faire rentrer ses fesses dans un maillot de bain pour les vacances estivales !

© Blog Nutrition Santé – Jimmy Braun – Août 2017


Sources

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